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La Bible 
      

Charles Grandison Finney


"Parmi les noms qui sont attachés aux réveils que Dieu a accordés à Son Eglise au cours des siècles, il en est un qui doit être cité en première ligne : FINNEY, homme entièrement de la même nature que nous, mais livré sans restriction à Dieu, pour Son œuvre. Dieu s'est servi de lui pour embraser Son peuple et pour amener une grande multitude à accepter Christ comme Sauveur et à Le sanctifier comme Roi et Seigneur de leur cœur. Finney nous a aussi procuré, par le moyen de sa plume, les principes de base de tout réveil religieux. C'est pourquoi il parle encore et n'a jamais cessé d'être en bénédiction à de nombreuses âmes. Le message de Finney, si viril, si logique et si loin de toute ambiguïté, se présente comme une réponse à ce besoin de réveil dont beaucoup d'enfants de Dieu sont aujourd'hui comme dévorés. " (M. Weber, 1951 - préface à l'édition française des Discours sur les Réveils Religieux, Finney).

La Mission Chrétienne de Promotion Sociale est autorisée par une Maison d'Edition américaine de publier l'ensemble des oeuvres de Charles Finney en anglais. Nos publications en langue anglaises se trouvent sur cette rubrique. Pour plus d'information, contactez-nous.

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Les Obstacles à l'Esprit de Réveil  

Quelque chose produit actuellement un mal immense. C'est le sectarisme grandissant de l'Eglise. Ce sont les principales dénominations qui ont été les plus zélées et les plus efficaces pour la promotion des réveils. Pourtant, il me semble qu'elles sont en train de devenir, depuis une dizaine d'années, très sectaires dans leur esprit et dans leurs initiatives. Je ne pense pas que ce soient les conflits entre ces dénominations qui augmentent en intensité et en virulence. Mais celles-ci se divisent et semblent s'abandonner à l'esprit de schisme et de sectarisme. Il y a dans toutes les dénominations l'Eglise traditionnelle et l'Eglise moderne, l'ancienne Ecole et la nouvelle Ecole, les réformateurs et les conservateurs. Tous semblent mettre en avant leurs particularismes avec un esprit et par des moyens extrêmement sectaires. Les conventions sectaires, les rassemblements religieux, les conciles, les synodes, avec toute la panoplie et l'attirail du sectarisme, semblent enflammer l'esprit de l'Eglise de manière alarmante.

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La Cause du Déclin des Réveils  

Selon moi, il existe une autre cause au déclin des réveils. Les Eglises n'ont pas été guidées dans les bonnes voies. Elles ont parfois été poussées à faire des efforts, des visites, et beaucoup d'activités pour la conversion des pécheurs. Mais elles-mêmes n'ont reçu qu'une nourriture fort peu abondante. On leur a demandé de beaucoup travailler en les mettant à un régime trop léger. Elles n'ont guère entendu autre chose que des prédications purement légalistes. Les prédicateurs n'ont adressé leurs messages presque exclusivement qu'aux pécheurs. Pendant des mois, ils n'ont pratiquement pas donné à leur Eglise un seul repas consistant. Ils ne lui ont pas présenté le véritable Evangile. Si les chrétiens doivent travailler pour Dieu et pour les âmes perdues, il faut qu'ils soient nourris en abondance avec le pain du ciel. On doit leur faire comprendre et savoir où réside leur grande puissance. Il faut fréquemment leur présenter Christ, dans tout Ses ministères, dans Son action, et dans Sa plénitude. Si l'on ne fait pas cela, non seulement la piété des chrétiens en souffrira, mais ils adopteront un esprit légaliste. Tous leurs efforts pour convertir les païens ne seront qu'activisme et légalisme. Dans cet état d'esprit, ils parcourront la terre et la mer pour faire des prosélytes, mais ils ne réussiront qu'à remplir l'Eglise de convertis superficiels.

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Pourquoi Y A-T-Il Si Peu de Réveils?  

Je me réjouis de voir que l'Eglise commence à se préoccuper de la question suivante: "Pourquoi n'y a-t-il pas plus de réveils, et pourquoi leur nature a-t-elle changé?" Elle se demande aussi ce qui peut être fait pour obtenir des réveils qui soient d'une nature désirable et permanente. Mes chers frères, j'espère, et je crois, que ne m'en voudrez pas si je vous dévoile ma pensée sur ce sujet avec une grande franchise. L'état de l'Eglise, le déclin des réveils, et la situation générale du monde chrétien le réclament. J'ai lu dans diverses revues certaines raisons invoquées pour expliquer le déclin des réveils, l'absence de leur influence vivifiante, et l'absence de puissance dans la prédication de l'Evangile. Quelles que soient par ailleurs les raisons du grand déclin des réveils, il me semble que nous, serviteurs de Dieu, nous devrions considérer que notre propre état spirituel est certainement l'une des raisons de ce déclin, pour ne pas dire la raison principale et fondamentale.

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Les Excitations Malsaines dans les Réveils  

Quand on a recherché un réveil, on a très souvent commis l'erreur d'encourager l'excitation, jusqu'au point où elle devient malsaine. Un certain degré d'excitation est inévitable. Quand on veut pousser un pécheur à se tourner vers Dieu, il faut lui faire comprendre et apprécier des vérités qui produiront nécessairement un degré considérable d'excitation dans ses pensées. Mais il ne faut jamais oublier que l'excitation, en particulier quand elle est très vive, expose le pécheur à de grandes séductions.

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Les Réveils Superficiels  

Depuis au moins dix ans, j'ai observé que les réveils sont progressivement devenus de plus en plus superficiels. Une multitude d'autres observateurs sont parvenus à la même conclusion. Tous les phénomènes qui accompagnent les réveils actuels en témoignent comme d'un fait général. Il y a beaucoup moins de conviction profonde de péché et de brisement profond du c?ur, beaucoup moins d'humilité véritable, et beaucoup moins de puissance dans toutes les grâces manifestées dans la vie de ceux qui se sont convertis au cours des derniers réveils. Ce n'était pas le cas de ceux qui se sont convertis lors des réveils survenus en 1830, 1831, et un certain temps auparavant.

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Fausses Consolations Données aux Pécheurs  

Le but de l'Esprit de Dieu est d'arracher au pécheur jusqu?au dernier lambeau d'espérance tant qu?il demeure dans le péché. Un gagneur d?âmes doit avoir le même dessein. Il doit être sur ce point d'accord avec Dieu, autrement il ne pourra faire aucun bien. Gardez vous de donner au pécheur de fausses consolations telles que celles-ci : Dire à un pécheur : "J?espère que vous serez converti", alors qu'il ne se met pas directement à l??uvre, c'est le détourner de Christ pour l'amener à se reposer sur vous. Ce n'est qu'une fausse consolation qui conduit à la mort. Que de fois des chrétiens disent à un pécheur troublé : "Je prierai pour vous." C'est encore une fausse consolation. Le pécheur dira : "C'est un homme pieux, ses prières seront efficaces; je ne serai pas perdu." Dès lors ses craintes cessent. La foi aux prières des autres plutôt que la foi en Christ, voilà précisément la foi que le démon aime à trouver chez les pécheurs.

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Conseils aux Nouveaux Convertis  

Si les nouveaux convertis ne sont pas dûment enseignés, s'ils prennent de mauvaises habitudes, s'ils commencent par un genre de vie trop facile, il est rare qu'ils soient jamais complètement réformés.

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Comment Prêcher Sans Convertir Personne  

Prêchez chaque doctrine en attirant l'attention de l?auditoire sur l'homme plutôt que sur Jésus. Enseignez toutes les doctrines de façon à faire de l?homme le centre de l'attention de Dieu, plutôt que Dieu le centre d?intérêt de l'homme. Évitez de prêcher au sujet de l'absolue nécessité d'un changement radical de c?ur, au travers de la vérité révélée au c?ur par l'action du saint Esprit.

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Les Divertissements Innocents  

On entend beaucoup dire aujourd'hui qu'il faut montrer de l'indulgence pour les divertissements innocents. Il y a quelque temps, j'ai entendu un pasteur dire à un grand rassemblement de jeunes gens qu'il avait passé beaucoup de temps à organiser des divertissements innocents à l'intention des jeunes. En l'espace de quelques années, j'ai lu plusieurs sermons et de nombreux articles plaidant pour que les chrétiens aient plus de divertissements que ce à quoi nous étions habitués jusqu'ici. Si vous le voulez bien, je souhaiterais faire quelques suggestions à ce sujet. J'aimerais tout d'abord expliquer quels sont les divertissements qui ne sont pas innocents, et quels sont ceux qui le sont.

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Quand On Doit S'Attendre à Un Réveil  

"Ne reviendras-Tu pas nous rendre la vie, afin que Ton peuple se réjouisse en Toi?" - Psaumes 85:7

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Se Faire Un Coeur Nouveau  

"Faites-vous un c?ur nouveau et un nouvel esprit; pourquoi mourriez-vous, ô maison d?Israël?" - Ezéchiel 18:31.

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Ce Qu'Est Un Réveil Religieux  

"O Eternel! ranime ton ?uvre dans le cours des années. Fais-la connaître dans le cours des années; dans ta colère, souviens-Toi d'avoir compassion". - Habakuk 3:2

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La Folie de Vouloir Entretenir la Véritable Religion Sans Réveil  

Je voudrais à présent parler à mes frères d'un autre sujet. Il me semble percevoir dans l'opinion publique une tendance inquiétante. Les chrétiens finissent par croire que les Eglises peuvent exister et prospérer sans jamais avoir besoin de réveil. Ils pensent même qu'elles se porteraient mieux sans aucun réveil. Une telle attitude est très proche d'une parfaite présomption. Il s'agit là, sans aucun doute, de la conclusion la plus absurde qui soit.

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La Prière Victorieuse  

La prière victorieuse est celle qui est exaucée. Le simple fait de prononcer une prière ne signifie pas que nous faisons une prière victorieuse. L'exaucement d'une prière ne dépend pas tellement de sa longueur, mais de sa qualité. Le meilleur moyen, pour moi, d'aborder ce sujet est de raconter une expérience que j'ai vécue avant ma conversion. Si je la raconte, c'est parce que je crains que de telles expériences soient malheureusement trop courantes chez ceux qui ne sont pas convertis. Je ne me rappelle pas avoir assisté à une réunion de prière avant d'avoir commencé à étudier le droit. A ce moment-là, certains voisins organisaient une réunion de prière hebdomadaire. Jusque là, je n'avais pratiquement rien connu, rien vu ni entendu en matière de religion. Je n'avais donc aucune opinion préconçue à ce sujet. Je commençai à participer à cette réunion de prière, en partie par curiosité, mais en partie aussi parce que je n'avais pas l'esprit tranquille, sans pouvoir bien en définir la raison.

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Comment Vaincre le Péché  

Constamment, au cours de mon ministère, j'ai rencontré beaucoup de chrétiens dans un état misérable. Ils étaient esclaves du monde, de la chair ou du diable. Ce n'est certainement pas un état qui convient à un chrétien, car l'apôtre Paul a clairement dit : "Car le péché n'aura point de pouvoir sur vous, puisque vous êtes, non sous la loi, mais sous la grâce."

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La Nécessité d'Être Baptisé du Saint-Esprit  

Dans un article précédent j'ai dit qu'un revêtement de la puissance d'en haut devrait être exigé pour qualifier à une tâche de pasteur, de diacre, d'ancien, de directeur d'école du dimanche, de professeur d'école chrétienne, et tout particulièrement de professeur dans un faculté de théologie. Est-ce une parole dure ? Est-ce une parole qui manque d'amour ? Est-ce injuste ? Est-ce déraisonnable ? Est-ce contraire aux Ecritures ? Supposez que l'un des apôtres, ou l'un de ceux qui étaient présents le jour de la Pentecôte, ne soit pas parvenu à recevoir ce revêtement de puissance, à cause de son apathie, de son égoïsme, de son incrédulité, de son ignorance ou de son indolence. Aurait-il été peu charitable, injuste, déraisonnable, ou contraire aux Ecritures, de le considérer comme disqualifié pour la mission que Christ leur avait confiée ?

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Directives à Donner aux Pécheurs  

Quand un pécheur demande sérieusement : "Que faut-il que je fasse pour être sauvé ?", il est de la plus haute importance qu?il obtienne la bonne réponse.

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Comment Convertir les Pécheurs  

Au lieu de dire aux pécheurs d'user des moyens de grâce et de prier pour obtenir un c?ur nouveau, nous les pressions de cesser leur résistance à Dieu et de "se faire ainsi un c?ur nouveau et un esprit nouveau" (Ezéchiel 18:31).

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L'opposition  

Si vous êtes rempli de l?Esprit, il faut vous attendre à beaucoup d?opposition, de la part des membres de votre Eglise et du monde. Il est probable que les hommes placés à la tête de l?Eglise s?opposeront à vous. Si votre état spirituel est de beaucoup supérieur à celui des autres membres de l?Eglise, ils s?opposeront à vous. Si quelqu?un veut vivre pieusement en Christ, il doit s?attendre à la persécution (2 Timothée 3:12). Si vous êtes rempli de l?Esprit de Dieu, souvent les anciens, et même le pasteur, s?opposeront à vous.

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La Dégradation de la Conscience  

Dans presque tous les domaines de la vie, les hommes et les femmes font preuve d'un niveau de conscience bien moins élevé qu'il y a quarante ans. Je crois que presque tous le reconnaissent. C'est à raison que l'on se plaint beaucoup de cette déchéance morale. Il n'y a pas beaucoup d'espoir d'amélioration. A tous les niveaux de la société, les hommes se livrent aux exactions, aux fraudes et aux infamies. Cela devient très inquiétant. On est presque obligé de se demander s'il est encore possible de faire confiance à quelqu'un.

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La Folie de Vouloir Entretenir la Véritable Religion Sans Réveil  

Je voudrais à présent parler à mes frères d'un autre sujet. Il me semble percevoir dans l'opinion publique une tendance inquiétante. Les chrétiens finissent par croire que les Eglises peuvent exister et prospérer sans jamais avoir besoin de réveil. Ils pensent même qu'elles se porteraient mieux sans aucun réveil. Une telle attitude est très proche d'une parfaite présomption. Il s'agit là, sans aucun doute, de la conclusion la plus absurde qui soit.

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Les Obstacles au Réveil  

"N'éteignez pas l'Esprit". Les hommes éteignent souvent l'Esprit en rejetant la crainte et en contenant la prière. Le fait de contenir la prière éteint toujours l'Esprit. Il est merveilleux de voir comment l'Esprit nous conduit dans une prière naturelle et sincère. Si nous étions vraiment conduits par l'Esprit, nous serions entraînés plusieurs fois par jour dans la prière secrète, et devrions continuellement élever nos c?urs dans des pétitions silencieuses chaque fois que notre esprit se repose de ses occupations urgentes. L'Esprit dans le c?ur des saints est en premier lieu un esprit de prière, et naturellement, le fait de contenir la prière éteint toujours l'Esprit.

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Être Revêtu de l'Esprit  

Depuis la publication dans "L'Indépendant" de mon article sur "La puissance d'en haut," j'ai dû rester alité une longue période pour cause de maladie. Entre-temps, j'ai reçu de nombreuses lettres me demandant des explications sur ce sujet. Elles concernent essentiellement les demandes suivantes :

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Les Obstacles au Réveil  

En étudiant les obstacles aux réveils, je dois insister plus fortement qu'auparavant sur le fait que les ministères, comme l'Eglise dans son ensemble, manquent énormément d'amour pour Christ. Travailler pour le salut des âmes est une grande ?uvre. Le c?ur de ceux qui travaillent avec le Seigneur dans cette grande ?uvre doit être entièrement consacré. Ils doivent éprouver un amour profond pour Christ. Sinon, on ne peut ni ne doit attendre que l'Esprit de Dieu soit répandu, ni que l'?uvre de l'Eglise et des ministères soit bénie.

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Être Revêtu de la Puissance d'En Haut  

Je me propose dans cet article d'étudier les conditions auxquelles nous pouvons obtenir ce revêtement de puissance. Permettez-moi de recourir à la lumière des Ecritures. Je ne veux pas encombrer vos notes de citations bibliques, mais je souhaite simplement énumérer quelques faits que tous les lecteurs de la Bible reconnaîtront facilement. Si les lecteurs de cet article veulent bien se reporter aux derniers chapitres des Evangiles de Matthieu et de Luc, ils pourront y voir la mission donné par Jésus-Christ à Ses disciples. Lisez également les premier et deuxième chapitres des Actes des Apôtres, en rapport avec cette mission, et vous serez ainsi prêts à apprécier ce que je veux vous dire dans cet article.

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L'Esprit de Prière  

"De même l'Esprit nous aide dans nos faiblesses, car nous ne savons pas ce qu'il convient de demander dans nos prières. Mais l'Esprit Lui-même intercède par des soupirs inexprimables ; et Celui qui sonde les c?urs connaît quelle est la pensée de l'Esprit , parce que c'est selon Dieu qu'Il intercède en faveur des saints." Romains 8 : 26-27 (...).

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S'Irriter à Cause de Ceux Qui Font le Mal Est un Péché  

L?irritation, l?énervement est un état d'esprit contraire à l?humilité et à l?endurance patiente auquel l'évangile nous convie. Dans ce discours, je montrerai :

POURQUOI NOUS NE DEVONS PAS NOUS TOURMENTER À CAUSE DES HOMMES QUI COMMETTENT DE MAUVAISES ACTIONS.

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Des Moyens de Produire Un Réveil  

"Labourez vos jachères, car il est temps de chercher le Seigneur, jusqu'à ce qu'Il vienne et qu'Il fasse pleuvoir sur vous la justice." - Osée 10:12

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Election et prédestination  

Supposons que vous vous trouviez sur la berge près de la chute du Niagara. Vous voyez un homme perdu dans une profonde rêverie s'approchant du bord sans avoir conscience du danger. li s'approche toujours plus, toujours plus. Il lève déjà le pied pour faire le dernier pas qui le précipitera dans le gouffre.

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Dieu Descend à New York  

"Ce qui suit est un compte-rendu de plusieurs interventions l'Esprit de Dieu, survenues en 1820 en rapport avec la population de Rome, un petit village clairsemé dans les environs de New York. Ceci vous est relaté dans le chapitre XIII de l'autobiographie de Charles Finney. Ce chapitre a eu un effet extraordinaire sur ma vie spirituelle et a changé la véritable direction de mon ministère. Pendant que vous le lisez, imaginez que vous y êtes. Demandez-vous: "Ai-je vécu quelque chose de semblable dans ma vie?". Rappelez-vous ceci : le Dieu qui a fait ces choses il y a plus d'un siècle et demi, désire faire la même chose aujourd'hui de tout Son c?ur. Il attend toujours, celui qui le prendra au mot." (Keith GREEN)

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